En elsker av gåter

Den reisende var en elsker av gåter. Han fortalte passkontrollen følgende historie: \"Nå har jeg måttet vente så lenge at et par minutter fra eller til neppe spiller noen rolle. Min sønns alder er den samme som min fars alder, men riktignok med omvendte sifre. Hvis man multipliserer disse to aldrene med hverandre, får man mitt bryllupsår. Når jeg oppgir at jeg er dobbelt så gammel som min sønn, hvor gammel er jeg da, og hvor gammel er min far?\"

Passkontrollen hadde litt tid til overs og kom etter en del regning frem til at sønnen var 27, bestefaren 72 og mannen som sto foran ham i luken, altså faren selv, måtte være 54 år gammel. Hvordan kom han frem til dette? Tja. Han gikk for det første ut fra at mannens bryllupsdag nok lå i det 20. århundre. Så tippet han at sønnen måtte være i 20-årene etsteds. Og så begynte han med noen små tall-leker. Men med 26 og 62 kom han for eksempel til at mannen ble gift i 1612, og med 25 og 52 havnet bryllupsåret langt nede i høymiddelalderen (1262). Altså måtte han høyere opp, og se så: hvis han tok 27 og 72, ble bryllupsåret 1944, hvilket etter litt kontrollregning viste seg å være det eneste tenkbart riktige året. Derfor kunne han greit anslå mannens alder til å være 54 år.